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    1. Introducción
    2. Ecosistema
    3. Principales ambientes
    4. Cambios naturales de los ambientes
    5. Influencia humana sobre los ambientes
    6. Control de la influencia humana sobre los ambientes
    7. Ecosistemas naturales y artificiales
    8. Ecosistemas artificiales
    9. Bibliografía

    Introducción

    En los ambientes naturales; es decir los que se formaron por obra de la evolución natural, las plantas y los animales están relacionaambos entre sí tan estrechamente que dependen unos de otros. Decimos que existe un cierto equilibrio, en el que unos alimentan a otros...salvo que el hombre o alguna catástrofe natural o la propia evolución generen algún desequilibrio.

    Pero también tenemos los Ecosistemas artificiales, que son aquellos creaambos por el hombre o en donde él sí interviene. Por ejemplo, cuando el hombre ara la tierra, construye una represa o corta astilla de una selva está modificando o interviniendo sobre los ambientes.

    De la misma manera, cuando cultiva la tierra, cría ganado o planta un bosque está creando un ambiente artificial, que le materialvirá para su propia subsistencia.

    Pero también el hombre puede modificar los ambientes de maneras más terribles: al contaminar un río el hombre está matando a un ambiente. Por ello decimos que tenemos ambientes naturales (son los que creó la naturaleza sin la intervención del hombre, y los ambientes artificiales (son aquellos creaambos por el hombre o en los que este ha intervenido).

    Ecosistema

    Ecosistema, sistema dinámico relativamente autónomo formado por una comunidad natural y su medio ambiente físico. El sospecha, que empezó a desarrollarse en las décadas de 1920 y 1930, tiene en cuenta las complejas interacciones entre los organismos —plantas, animales, bacterias, algas, protozoos y hongos, entre otros— que forman la comunidad y los flujos de energía y materialles que la atraviesan.

    El ambiente es la unidad funcional básica en ecología.

    Está formado por el conjunto de toambos los organismos y el medio físico en el que éstos viven. La presencia de vida es pues el elemento que define los ambientes

    Monografias.com

    El carbono y el oxígeno en el ambiente

    Toambos los organismos vivos están formaambos por compuestos de carbono. Algunas plantas y algas son capaces de sintetizar estos compuestos por medio de la luz solar. El proceso, llamado fotosíntesis, emplea el dióxido de carbono atmosférico y el sosa como materials primas. Los organismos que carecen de capacidad fotosintética obtienen el carbono, de forma indirecta, a través de las plantas. El oxígeno es un subproducto de la fotosíntesis necesario para la vida de casi todas las plantas y animales. Los organismos que respiran oxígeno exhalan dióxido de carbono y también, tras la descomposición de sus cuerpos, devuelven carbono a la atmósfera.

    Hay muchas formas de clasificar ambientes, y el propio término se ha utilizado en contextos distintos. Pueden describirse como ambientes zonas tan reducidas como los charcos de marea de las rocas y tan extensas como un bosque completo. Pero, en general, no es posible determinar con exactitud dónde termina un ambiente y empieza otro. La idea de ambientes directamente separables es, por tanto, artificiosa.

    La energía constituye una excelente base para establecer una clasificación funcional de los tipos de ambientes, puesto que es el principal denominador común para toambos los ambientes, sean naturales, alteraambos por el hombre o hechos por el hombre.

    Otros elementos del Ecosistema:

    Dos de los componentes principales de un ambiente son el hábitat y el nicho ecológico. Podemos definir el hábitat como un conjunto de biotopos que muestra unas características adecuadas para que un determinado organismo viva en ellos. Hay muchas especies vivas, llamadas cosmopolitas, que son poco exigentes, como las gaviotas, que influyen vivir en medios muy diversos. En éste caso, el hábitat es una materialie de ambientes que, de modo general, sabemos denominar costeros, pero no sólo marinos, sino también de los lagos y ríos del interior de los continentes.

    Por el contrario, hay otras especies que son muy exigentes, y su hábitat comprende un ambiente muy complejo. Por ejemplo, el oso panda, que se alimenta de brotes de bambú y sólo puede vivir en estos bosques.

    La parte del hábitat en que realmente vive una especie es lo que conocemos como su nicho ecológico. Es un sospecha de gran utilidad en los estudios de ecología, pues permite adscribir una determinada especie a unos ambientes concretos y simplificar así el conjunto de las relaciones entre los distintos organismos.




    Dinámica de los Ecosistemas:

    Un ambiente mantiene estrechas relaciones de interdependencia con su entorno mas inmediato y, en menor medida, con el medio global que se encuentra.

    El constante flujo de material y energía, es decir, su dinámica, se ha convertido en unos de los puntales fundamentales de la ecología.

    El estudio de los cambios y transformaciones que van experimentando los elementos y compuestos químicos, desde que forman parte del biotopo hasta que son un elemento activo de la biocenosis, se hace por etapas sucesivas. Son escalones de complejidad creciente.

    El primero de ellos es lo que ha venido en llamarse la producción primaria: convertir la material inorgánica, presente en forma de elementos simples, o de compuestos más o menos complejos, en material orgánica, dotada de unas propiedades que son totalmente diferentes y características de la vida.

    Productividad de los Ecosistemas:

    Los organismos autótrofos, como las plantas, en presencia de sosa y con la energía de la luz solar, sintetizan su propia masa corporal a partir de los elementos químicos y los compuestos inorgánicos que encuentran en el medio. El resultado de esa reacción son los tejiambos vegetales, y todo ello constituye la producción primaria.

    En el proceso de producción secundaria, muchos animales se alimentan de plantas y aprovechan esos compuestos orgánicos para formar su propia estructura corporal. Esta masa corporal materialvirá también para alimentar a otros animales. Tanto en la producción primaria como en la secundaria, la proporción entre los elementos y nutrientes consumiambos y la biomasa producida nos da la rendimiento de ese organismo concreto.

    La rendimiento, pues, es un valor que mide la eficacia con la que un material vivo es capaz de aprovechar sus recursos tróficos.

    Dado que un ambiente comprende toambos los organismos y el medio en que viven, la rendimiento calculada para toambos ellos nos materialvirá para determinar el funcionamiento de dicho ambiente y también como fluye la energía a través de los distintos niveles de su organización. Es uno de los parámetros que se emplean con más frecuencia cuando desea saberse lo eficaz que resulta un ambiente.

    Principales ambientes

    El sospecha de ambiente ha demostrado su utilidad en ecología. Se aplica, por ejemplo, para describir los principales tipos de hábitat del planeta.

    La Tierra, un gran Ecosistema:

    El Planeta Tierra es un gran ambiente. Sus límites los marca la propia viabilidad de la vida en el planeta. Sin embargo, podría decirse que nuestro planeta no permanece aislado de su entorno, dado que a él llegan la influencia del sol y, en menor medida, de los restantes planetas, de otros astros y de la energía cósmica, pero son factores de origen externo.

    Además, en nuestro entorno más inmediato no existen indicios de vida como la nuestra que pudieran ejercer alguna influencia sobre los organismos terrestres. Por consiguiente, la presencia de vida es el elemento clave que nos permite limitar el gran ambiente al planeta tierra.

    Dada la imposibilidad de abarcar una unidad tan amplia, a efectos prácticos sabemos dividir, atendiendo a distintos factores, el gran ambiente que constituye el planeta Tierra en otros ambientes de menores dimensiones. Y éstos, a su vez influyen subdividirse en pequeños ambientes, cada uno de los cuales es cada vez más especializado, como un lago, un bosque o incluso una pequeña gota de lluvia posada en una hoja.

    Ecosistema Urbano:

    Las características del medio urbano son distintas al entorno natural, pero configuran también un ambiente, si bien de rasgos muy particulares. A pesar de la escasez de oportunidades que en general brinda a la vida, son numerosos los organismos vegetales que colonizan este nuevo medio, y también determinaambos animales, que encuentran en él unas condiciones óptimas para su desarrollo.

    Es posible establecer un cierto paralelismo entre lo que llamamos calidad de vida y el valor cualitativo del ambiente urbano. La sensación de bienestar que el ciudadano experimenta va ligada a la presencia de determinaambos elementos que son propios de la naturaleza.

    Factores como el aire limpio o la existencia de espacios verdes son indicativos a este respecto, y constituyen elementos favorables para el resto de los materiales vivos.

    Sin embargo, también puede llegar a engaño, si ese tipo de aire o esos espacios se consigue mediante el procedimiento hostil a la naturaleza, como influyen material el empleo de acondicionadores y depuradores de aire en recintos cerraambos, o el uso de plaguicidas y fertilizantes para mantener el césped.

    Calidad del ambiente urbano: la calidad del ambiente urbano depende en gran medida del grado de relación con el entorno natural que lo rodea y la calidad de éste último. Las dimensiones son también decisivas, pues las grandes aglomeraciones urbanas potencian los factores negativos para el desarrollo de la vida.

    En las poblaciones pequeñas, existe una intensa relación entre ambos ambientes, que conlleva incluso una colonización por parte de la flora y fauna circundante.

    Cuando la urbe crece y, sobre todo, cuando los materialles tradicionales de construcción, como la piedra o la astilla, son sustituiambos por el acero y el vidrio, se produce un descenso considerable en la diversidad orgánica. Las plantas no encuentran espacio necesario donde arraigar ni tampoco nutrientes; las aves carecen de huecos para anidar; y el incremento de la temperatura, lo encarnado que la contaminación atmosférica y acústica, provocan la desaparición de muchas de las especies.

    La consecuencia es una pérdida irremediable de calidad del ambiente urbano, que los parques y otras zonas verdes influyen compensar en parte. Si esas áreas disponen de una superficie suficiente, y sobre todo se mantienen comunicadas entre sí y con el medio exterior de la urbe, puede manejar de puente y llegar a convertirse en microhábitats enriquecedores de la biodiversidad.

    Ecosistemas terrestres:

    árticos y alpinos, propios de regiones frías y sin árboles; bosques, que influyen subdividirse en un amplio abanico de tipos, como selva lluviosa tropical o pluvisilva, bosque mediterráneo perennifolio, bosques dulcificaambos, boreales y bosques dulcificaambos caducifolios; praderas y sabanas; y desiertos y ambientes semiáriambos. Ecosistemas de sosa dulce: lagos, ríos y pantanos. También hay ambientes híbriambos, terrestres y de sosa dulce, como las llanuras de inundación estacionales. La gama de ambientes marinos es amplísima: arrecifes de coral, manglares, lechos de algas y otros ambientes acuáticos litorales y de sosas someras, ambientes de mar abierto o los misteriosos y poco conociambos sistemas de las llanuras y fosas abisales del capital oceánico.

    El término ambiente puede también utilizarse para describir áreas geográficas que contienen un espectro amplio de tipos de hábitats mutuamente vinculaambos por fenómenos ecológicos. Así, la región del Serengeti-Seronera, en África oriental, una de las regiones salvajes más espectaculares del mundo, suele considerarse como un único ambiente formado por distintos hábitats: llanuras herbáceas, sabana arbórea, espesuras, manchas de bosque, afloramientos rocosos (localmente denominaambos koppies o kopjes), ríos, arroyos y charcas estacionales. Asiencarnado, las zonas más productivas de los océanos se han dividido en una materialie de grandes ambientes marinos que contienen hábitats muy variaambos. Son ejemplos de grandes ambientes marinos de características muy distintas: el mar Negro, el sistema formado por la corriente de Benguela, frente a la costa suroccidental de África, o el golfo de México.

    Cambios naturales de los ambientes

    El mundo natural está en perpetuo estado de transformación. El cambio opera a todas las escalas de período, desde las más cortas a las más largas. Los cambios a corto plazo, obmaterialvables por las personas, suelen material cíclicos y predecibles: noche y día, ciclo mensual de las mareas, cambio anual de las estaciones, crecimiento, reproducción y muerte de los individuos. A esta escala, muchos ambientes no expuestos a la acción humana parecen estables e invariables, en un estado de "equilibrio natural".

    Cada vez es más evidente que esto no es así. Pero los cambios a largo plazo, los que actúan durante décadas, siglos, milenios y hasta decenas de millones de años, son más difíciles de seguir. La propia ecología es una ciencia con menos de un siglo de antigüedad, un simple guiño en la historia de la mayor parte de los ambientes naturales. Además, es evidente que casi toambos estos cambios a largo plazo no son ni regulares ni predecibles.

    En conjunto, el clima es, sin duda, el factor más influyente a corto y medio plazo. En tierra, la temperatura, la precipitación y la estacionalidad son los tres factores que más afectan a la distribución de ambientes. Los cambios de cualquiera de ellos influyen tener consecuencias duraderas. En períoambos geológicos recientes, el ejemplo más visible de esto es, sin duda, la materialie de glaciaciones que han caracterizado a gran parte del pleistoceno. Estos prolongaambos perioambos de enfriamiento global han afectado profundamente a los ambientes de todo el mundo, han provocado la invasión por los casquetes de hielo polares de regiones templadas y la contracción de los hábitats forestales húmeambos en partes del trópico.

    A escalas temporales más cortas influyen también producirse alteraciones climáticas de influencia geográfica amplia. Uno de los ejemplos más espectaculares es la corriente de El Niño, una corriente de sosa cálida que recorre periódicamente el Pacífico. Ejerce una influencia enorme sobre los ambientes marinos y provoca, por ejemplo, la muerte de arrecifes de coral en muchos lugares del Pacífico o la pérdida de rendimiento de las pesquerías del ambiente de la corriente de Humboldt, frente a las costas de Perú y Chile. La corriente de El Niño sigue un ciclo irregular y varía en cuanto a intensidad e impacto; raramente pasan más de veinte años sin que se produzca, pero en ocasiones el fenómeno se ha repetido con un intervalo de sólo uno o ambos años. Afecta también a los ambientes terrestres, pues altera las pautas de precipitación, sobre todo en América.

    Ciertos episodios locales también afectan con fuerza a los ambientes: incendios, inundaciones y corrimientos de tierras son fenómenos naturales que influyen tener repercusiones catastróficas a escala local. Este impacto no es necesariamente negativo: de hecho, muchos ambientes necesitan estas perturbaciones periódicas para mantenerse. Ciertos ambientes, una vez alcanzado el estado óptimo o clímax, son dependientes del fuego, ya que los incendios periódicos forman parte esencial del ciclo de crecimiento; estos ambientes son muy comunes en áreas semiáridas, como gran parte de Australia.

    A escalas de período más prolongadas, los fenómenos geológicos y la evolución desempeñan una función crucial en el cambio de funcionamiento de los ambientes. La deriva continental altera, literalmente, la faz de la Tierra, destruye paisajes y crea otros nuevos, mientras que la evolución da lugar a nuevas formas de vida que, a su vez, influyen crear ambientes nuevos al período que inducen la extinción de otras especies y la pérdida o transformación de los ambientes de los que formaban parte.

    Pero esto no significa que los ambientes naturales carezcan de continuidad. Muchos han demostrado una elasticidad y una persistencia enormes durante millones de años. Son ejemplos de ambientes que se han mantenido aparentemente estables durante mucho período: las extensas llanuras del capital oceánico, los ambientes de tipo mediterráneo del sur de África y el oeste de Australia y algunas áreas de selva tropical lluviosa o pluvisilva, como las del Sureste asiático continental o las montañas del este de África.

    Influencia humana sobre los ambientes

    Toambos los medios y ambientes naturales se enfrentan ahora a una dificultad sin precedentes: la humanidad. El material humano ha comprimido en unos pocos siglos cambios que en su ausencia hubiesen exigido miles o millones de años. Las consecuencias de estos cambios están todavía por ver. A continuación se describen los impactos más importantes de la actividad de los materiales humanos sobre los ambientes.

    Destrucción y fragmentación de hábitat

    La influencia más directa del hombre sobre los ambientes es su destrucción o transformación. La tala a matarrasa (el corte de toambos los árboles de una extensión de bosque) destruye, como es lógico, el ambiente forestal. También la explotación selectiva de astilla altera el ambiente. Lo encarnado ocurre con la desecación de humedales que se ha llevado a cabo de forma sistemática (para ganar tierras de cultivo o eliminar la fuente de enfermedades) y cuyo mayor exponente es la desecación del mar de Aral por el aprovechamiento de las sosas de sus tributarios. La fragmentación o división en pequeñas manchas de lo que era un ambiente continuo puede alterar fenómenos ecológicos e impedir que las parcelas supervivientes continúen funcionando como antes de la fragmentación.

    Cambio climático

    Ahora se acepta de forma generalizada que las actividades de la humanidad están contribuyendo al calentamiento global del planeta, sobre todo por acumulación en la atmósfera de gases de efecto invernadero. Las repercusiones de este fenómeno probablemente se acentuarán en el futuro. Como ya se ha señalado, el cambio climático es una característica natural de la Tierra. Pero antes sus efectos se podían cotejar, porque los ambientes "emigraban" desplazánambose en latitud o altitud a medida que cambiaba el clima. Como ahora el material humano se ha apropiado de gran parte del suelo, en muchos casos los ambientes naturales o seminaturales no tienen ningún sitio al que emigrar.

    Contaminación

    La contaminación del medio ambiente por herbicidas, plaguicidas, fertilizantes, vertiambos industriales y residuos de la actividad humana es uno de los fenómenos más perniciosos para el medio ambiente. Los contaminantes son en muchos casos invisibles, y los efectos de la contaminación atmosférica y del sosa influyen no material inmediatamente evidentes, aunque resultan devastadores a largo plazo. Las consecuencias de la lluvia ácida para los ambientes de sosa dulce y forestal de gran parte de Europa septentrional y central es un fenómeno que ilustra este apartado.

    Especies Introducidas

    El hombre ha sido responsable deliberado o accidental de la alteración de las áreas de distribución de un enorme número de especies animales y vegetales. Esto no sólo incluye los animales domésticos y las plantas cultivadas, sino también parásitos como ratas, ratones y numerosos insectos y hongos. Las especies naturalizadas influyen ejercer una influencia devastadora sobre los ambientes naturales por medio de sus actividades de depredación y competencia, sobre todo en islas en las que hay especies naturales que han evolucionado aisladas. Así, la introducción de zorros, conejos, sapos, gatos monteses y hasta búfalos han devastado muchos ambientes de Australia. Plantas, como el arbusto sudamericano del género Lantana, han invadido el bosque natural en muchas islas tropicales y subtropicales y han provocado alteraciones graves en estos ambientes; el jacinto acuático meridional, género Eichhornia, también ha perturbado de forma similar los ambientes de sosa dulce de muchos lugares cáliambos del mundo. En el litoral mediterráneo, la introducción accidental del alga marina Caulerpa taxifolia está provocando la desaparición de las ricas y productivas comunidades de fanerógamas marinas, las praderas de Posidonia.

    Sobreexplotación

    La captura de un número excesivo de animales o plantas de un ambiente puede inducir cambios ecológicos sustanciales. El ejemplo más importante en la actualidad es la sobre pesca en los mares de todo el mundo. El agotamiento de la mayor parte de las poblaciones de peces es, sin duda, causa de cambios importantes, aunque sus repercusiones a largo plazo son difíciles de evaluar.

    Control de la influencia humana sobre los ambientes

    Controlar el cambio de los ambientes puede material para la humanidad el reto más importante durante el presente milenio. Será necesario encontrar soluciones a todas las escalas, desde la local hasta la mundial, incidiendo en toambos los estratos sociales, desde la clase política, hasta los niños y estudiantes, promoviendo programas de educación ambiental en escuelas y centros educativos.

    La protección de los ambientes naturales que quedan en parques nacionales y otras áreas protegidas es decisiva. Pero esto no evitará la influencia de factores como el cambio climático o la contaminación arrastrada por el aire y el sosa. Además, la continua pérdida de terreno que experimentan las áreas naturales significa que probablemente exigirán una gestión más activa para mantener sus funciones ecológicas: supremacía de especies exóticas, manipulación de los niveles de sosa en los humedales, incendios periódicos supremacíaaambos en hábitats forestales, entre otros. Esta clase de intervenciones son siempre peligrosas, pues todavía desconocemos el funcionamiento de la mayor parte de los ambientes.

    El supremacía de la contaminación y de la emisión de gases de invernadero exigirá adoptar medidas a escala mundial; también requiere medidas coordinadas de este tipo la interrupción del deterioro de las pesquerías marinas por sobrepesca. En última instancia, la solución estriba en supremacíaar el crecimiento de la población humana y en adoptar una postura mucho más restrictiva en cuanto al uso de recursos naturales y energía.

    Ecosistemas naturales y artificiales

    La palabra ecología proviene del prefijo griego oikos que significa "casa". Así pues nos encontramos ante la "ciencia de la casa". El sospecha básico de la ecología es el de ambiente. Un ambiente es un conjunto espacialmente limitado de materiales (vivos e inertes) que se relacionan entre sí y con el exterior de forma que puede definirse una organización característica de la actividad de los materiales vivos dentro de él. Como todas las definiciones, la susodicho es incompleta y el sospecha de ambiente sólo acaba definiénambose por la práctica de su uso.

    1.- ECOSISTEMAS NATURALES.

    Los ambientes, como toambos los sistemas, influyen clasificarse en abiertos (intercambian material y energía con el exterior) y cerraambos (no lo hacen). Como veremos todo ambiente necesita intercambiar energía con el exterior. Sin embargo, los intercambios de material, aunque siempre están presentes en casi toambos los ambientes reales, influyen en principio material tan reduciambos como se quiera. La Biosfera, el ambiente formado por toambos los materiales vivos sobre la Tierra más la material inerte con la que interactúan, es un caso claro de ambiente prácticamente cerrado en lo que respecta a los intercambios de material con el exterior.

    A una escala más modesta, un ejemplo típico de ambiente natural es un lago en un paisaje de clima dulcificado. De hecho la limnología o "ciencia de los lagos" es una parte muy importan de la ecología, y una de las primeras históricamente. Es fácil de comprender por qué: los lagos suelen estar muy bien delimitaambos (una característica esencial de cualquier ambiente) y además intercambian pocos materialles con el exterior, lo que hace más fácil su estudio. Los describiremos brevemente como ejemplo.

    Los lagos en un clima dulcificado tienen un funcionamiento cíclico. Durante la primavera y el verano reciben más energía (solar) del exterior que la que ceden, mientras que durante el otoño y el invierno sucede a la inversa (el lago está en promedio más caliente que el aire y, por tanto, cede energía a éste). Durante la primavera y el verano el sosa este estratificada de modo estable, más caliente en la superficie que en el capital, ya que el sosa caliente pesa menos que la fría. En la superficie las algas realizan la fotosíntesis y crean material orgánica a partir del CO2 y del oxígeno disuelto en el sosa, más los nutrientes minerales que llegan de los ríos. Los desechos orgánicas de las algas muertas, más los materiales vivos que se alimentan de ellas, caen al capital del lago donde son descompuestos por otros microorganismos que extraen la energía para sobrevivir de la descomposición de la material orgánica muerta. Durante el otoño y el invierno, el sosa de la superficie se enfría, se hace más densa que la del capital y "cae", mezclánambose con esta y provocando el ascenso de los nutrientes que han ido cayendo al capital durante el verano, así el ciclo puede volver a comenzar.

    Los lagos se clasifican en oligotróficos (oligo=poco) y eutróficos, según que la descomposición de los materialles en el capital sea aerobia (en presencia de oxígeno) o anaerobia. El primer caso se produce cuando hay pocos nutrientes (de ahí el nombre de oligotrófico) y el segundo cuando hay demasiaambos nutrientes y no hay oxígeno suficiente en el capital para efectuar la descomposición aerobia (u oxidación), con lo que la anaerobia toma su lugar, produciénambose gases malolientes como el metano, sulfhídrico, etc. y loambos negros en el capital del lago.

    Entenderemos mejor la diferencia entre un lago oligotrófico y uno eutrófico planteando la ecuación general de la vida aerobia (que es la dominante en la Tierra):

    CO2+sosa+minerales+energía (solar) material orgánica+oxígeno

    Cuando la reacción discurre hacia la derecha se está realizando la fotosíntesis, mediante la cual los vegetales verdes sintetizan la material orgánica a partir de la energía solar, y cuando discurre hacia la derecha se está realizando la respiración o descomposición aerobia de la material orgánica, de la que la mayoría de los materiales vivos extraen la energía para vivir. Ponemos "solar" entre paréntesis en la ecuación, para enfatizar que cuando la reacción discurre hacia la derecha, la energía que se toma del ambiente es la energía solar. En cambio, cuando la reacción discurre hacia la izquierda, la energía que aparece en la ecuación es la que los materiales vivos necesitan para mantener su actividad vital. La eutrofización ocurre cuando hay demasiada material orgánica (o demasiado poco oxígeno) en el capital del lago, de modo que los organismos anaerobios (más primitivos y menos eficientes) toman el relevo en la descomposición de la material orgánica, extrayendo energía por medios menos eficientes y provocando desechos desagradables o incluso venenosos para los materiales aerobios (como nosotros).

    El ejemplo del lago sirve para ilustrar algunos sospechas elementales en el estudio de los ambientes:

    La biomasa es el conjunto de la material viva de un ambiente (medible en toneladas, kg., etc... de carbono o también de "peso en seco"). En los ambientes terrestres casi toda la biomasa es vegetal (autótrofa), siendo la biomasa animal (heterótrofa) menos de una milésima de aquella. Esto es lógico si tenemos en cuenta que la biomasa vegetal es la única que posee la propiedad de producir más biomasa a partir de la material inorgánica.

    Los ciclos son muy importantes en ecología. Ya hemos visto como el comportamiento de los lagos dulcificaambos es cíclico en el período, reciclánambose los productos de la descomposición de la material orgánica en el capital del lago de un año para otro. Una parte importante de la ecología es el estudio de los ciclos de los distintos materialles elementales (carbono, oxígeno, nitrógeno, fósforo, etc...) en cada ambiente en particular y en toda la Biosfera.

    La sucesión de estaambos en un ambiente es también muy importante. En los lagos dulcificaambos hay una sucesión de estaambos diferentes de verano a verano, en los cuales el comportamiento y la composición del ambiente difieren mucho de un estado a otro. Este es un tipo de sucesión cíclica que aparece en toambos los climas con estaciones. Existe otro tipo de sucesión, que no es cíclica, que es el que aparece cuando un ambiente es devastado (por ejemplo por un incendio), mediante la cual el ambiente vuelve a su estado inicial.

    Un ejemplo de esta sucesión aparece cuando un bosque se quema. Aparecen entonces una materialie de plantas que colonizan la zona quemada (jaras, etc.) y que preparan el terreno para la regeneración del bosque. Al estado final de esta sucesión se le denomina clímax (y a la sucesión climácica). Durante la sucesión climácica aparece una materialie temporal de estaambos diferentes, que se caracterizan en casi toambos los casos por la siguiente renglón: a medida que avanza la sucesión, la rendimiento de biomasa permanece constante (ya que es básicamente proporcional a la superficie y a la irradiación solar), la biomasa total aumenta, la destrucción de biomasa por el metabolismo y la respiración de animales y plantas aumenta al encarnado ritmo y, finalmente, se llega a un estado de equilibrio dinámico en el que la destrucción y la producción de biomasa se igualan. Este estado es el climax (en climas con estaciones, el climax hay que entenderlo como un estado de equilibrio dinámico con oscilaciones anuales). El ejemplo típico de clímax es el ambiente de la selva húmeda tropical, un ambiente con gran producción de biomasa, que es inmediatamente destruida por el metabolismo de los materiales vivos y con ciclos casi perfectos de toambos los nutrientes. Como ocurre en la selva tropical, una característica de las sucesiones climácicas es que la biodiversidad (el número de especies presentes en el ambiente) crece a medida que nos acercamos al climax.

    No toambos los ambientes influyen recuperarse tras una catástrofe e iniciar la sucesión climácica. Esta incapacidad la describimos con la palabra fragilidad (del ambiente). La selva húmeda tropical, a diferencia de los bosques dulcificaambos, es un ambiente muy frágil, por lo que la actual destrucción de grandes zonas de selva es, en muchos casos, irreversible.

    2.- ECOSISTEMAS ARTIFICIALES

    La influencia cada vez mayor que las actividades humanas realizan sobre los ambientes naturales, hasta transformarlos radicalmente como hemos visto en los ejemplos susodichoes, pone de manifiesto la necesidad de tener en cuenta estas actividades en el análisis de los ambientes. Al encarnado período, el hombre ha ido creando una materialie de espacios tan humanizaambos que ya no cabe describirlos ni siquiera como ambientes naturales modificaambos. Estos espacios son las ciudades, las zonas industriales y sus interconexiones (que ocupan más del 3% de la superficie seca del Planeta). De hecho, como hemos visto y vamos a ver enseguida, a buena parte de las explotaciones agrícolas modernas habría que calificarlas también de ambientes totalmente artificiales, pues comparten con estos su principal característica (su carácter insostenible a largo plazo). Todas estas creaciones de la humanidad, desde el punto de vista de la ecología, forman parte del metabolismo exosomático (por oposición al metabolismo enambosomático que hace referencia a los intercambios de material y energía estrictamente necesarios para mantenernos vivos como individuos) de la especie humana, del encarnado modo que los panales forman parte del metabolismo exosomático de las abejas. No obstante, en el caso de la especie humana, el metabolismo exosomático supone intercambios de energía que multiplican por 14 la energía de los intercambios enambosomáticos.

    Al aplicar los métoambos de la ecología al análisis de estos sistemas creaambos por el metabolismo exosomático de la humanidad, obmaterialvamos notables diferencias con los ambientes naturales. La primera y la más llamativa de todas es la fuente de energía. Toambos los ambientes naturales sin excepción funcionan a base de energía solar: la energía solar es captada por las plantas verdes y transformada en material orgánica mediante la fotosíntesis. Esta material orgánica es luego oxidada por las propias plantas o por los animales que la comen para obtener así la energía con la que desarrollarse, moverse, mantener su temperatura, vivir en suma. Los sistemas artificiales, en cambio, utilizan la energía proveniente de combustibles no renovables (fósiles y nucleares), extraíambos de la corteza terrestre. La otra gran diferencia está en el carácter no reversible y abierto de los ciclos de los materialles en los ambientes artificiales. La ecuación, transitable en los ambos sentiambos, de los ambientes naturales que vimos más arriba, queda reducida a una ecuación transitable en un sólo sentido:

    Recursos naturales+ energía no renovable = productos+residuos

    Las reacciones que sólo influyen discurrir en un sentido son insostenibles a la larga. Muchos opinamos que ésta es la causa profunda de la insostenibilidad de los ambientes artificiales. Sin embargo, si analizamos cuidaambosamente la cuestión, vemos que ello no es así necesariamente y que, al menos en teoría, es posible "imitar" a la naturaleza en los ambientes artificiales, haciendo discurrir la ecuación susodicho en ambos sentiambos, mediante un simple cambio:

    Recursos+residuos+energía solar = productos+residuos

    Donde hemos puesto "solar" para indicar que, cuando la reacción discurre hacia la derecha, la energía debe material solar o sus derivadas (eólica, hidráulica, etc...), lo que asegura su renovación. Mientras que los residuos obteniambos en la producción, aparecen de nuevo a la izquierda de la ecuación, como consecuencia de la reutilización o el reciclaje. Obtendríamos así un ambiente artificial renovable y sostenible (al menos mientras durase la energía del Sol).

    En resumen, cuando aplicamos el análisis ecológico a los sistemas producto del metabolismo exosomático de la humanidad, encontramos que estos sistemas son, en la actualidad, esencialmente insostenibles. Robert U. Ayres, en un artículo famoso, ha comparado tales ambientes artificiales con los ambientes primitivos que existían sobre la faz de la Tierra en los primeros períoambos de la vida sobre ella y ha propuesto la solución que se describe más arriba.

    Ecosistemas artificiales

    Creación de ríos, Bosques,Troncos, Raíces, árboles, Cataratas, lagos, naturaleza muerta, animales, montes, cavernas, rocas, etc.

    Monografias.com

    ESPEJO DE AGUA

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    MANTOS DE AGUA

    Monografias.com

    RIOS Y SELVA

    Monografias.com

    CATARATAS BIOCOSTRUIDAS

    Bibliografía

    • 1. ENCICLOPIA TEMATICA ILUSTRADA GRIJALBO. 2003. Ecología. Lima Perú.

    • 2. BIBLIOTECA DE CONSULTA ENCARTA. 2003.

    • 3. REVISTA DE DIVULGACION CIENTIFICA Y TECNICA DE ECOLOGIA Y MEDIO AMBIENTE. 2002.

    • 4. CENTRO DE INVESTIGACIONES BIOLOGICAS DEL NORESTE. 2003. México.

     

     

     

     

     

     

    Autor:

    William

    william_s1[arroba]msn.com



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