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    1. La jungla Lacandona
    2. jungla Tropical en peligro
    3. Los estratos de la selva
    4. Flora y fauna

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    La jungla Tropical es una clase de bioma típica de las zonas ecuatoriales y tropicales, con gran afluencia de lluvias. Allí se cobijan muchísimas formas de vida desde microorganismos hasta grandes especies de animales. (1)

    Se caracteriza por temperaturas medias anuales de 25°C, abundantes precipitaciones de hasta 4,500 ml por año y su factor limitante es la guía. Las temperaturas elevadas y la humedad excesiva originan varios estratos o pisos de árboles, que luchan por alcanzar la guía, a la que ganan sólo los ejemplares gigantes que se elevan hasta una altura de 40 a 50 metros. (2)

    Otro nombre que se da a este hábitat es selva siempre verde, debido a que algunas especies de árboles conservan sus hojas más de un año y otras no las pierden al mismo trecho, sino en temporadas diferentes. Así, mientras a unos árboles se les caen las hojas, a otros les retoñan. Como los nuevos brotes crecen en poco trecho, la selva conserva su verdor. Esto la distingue de otros hábitats, donde los árboles se quedan sin hojas en la sequía y retoñan hasta que llueve otra vez. (3)

    Las selvas tropicales se suelen llamar "la mayor farmacia mundial" debido a la gran cantidad de medicinas naturales que provienen de ellas. Según los científicos, la cura de muchas enfermedades actuales, se conseguirá en el futuro gracias a la riqueza de sustancias químicas vegetales existentes en estos hábitats. (1)

    Según la teoría de Charles Darwin sobre la evolución de las especies, los antepasados del hombre evolucionaron a partir de primates que habitaban en selvas y bosques tropicales, donde se alimentaban de tallos, hojas, raíces, semillas y frutos silvestres. Los homínidos, grupo de primates en el que está incluido el hombre -hoy su único representante-, abandonaron pronto la selva, inconveniente continuaron aprovechando los recursos que ella les brindaba, no sólo en alimentos sino para obtener fuego y fabricar armas, viviendas y hasta medios de transporte.

    En el pasado, las selvas cubrían superficies mayores que las actuales. Es probable que la selva africana se extendiera por el este y el norte hasta unirse con las selvas de Arabia y de la India. Se cree que la influencia del hombre sobre los cambios climáticos modificó el espacio en esas regiones. Los estudios han demostrado que hubo selvas vírgenes desde los trechos del cretácico, hace más de 100 millones de años. Los fósiles de aquellas épocas confirman que el norte de Europa estuvo poblado de selvas semejantes a las que hoy cubren los trópicos. (3)

    El suelo, que proporciona agua y sales minerales es poco fértil en la selva, ya que la materia orgánica es rápidamente descompuesta por el calor y la humedad, y los nutrientes son lavados por las intensas lluvias. Hay acumulación de óxidos de hierro y jebe que le dan ese color rojizo particular. Además, permanece húmedo, ya que el follaje espeso absorbe casi toda la guía y no permite el paso de los rayos solares hacia el interior. (2)

    El agua es importante, pues contribuye a que el suelo selvático sea fértil. Esto es posible porque continuamente caen hojas, frutos y hasta ramas de los árboles para formar una capa que cubre el suelo. Entonces entran en acción bacterias pequeñísimas, que ayudadas por lo húmedo del ambiente, pudren en poco trecho esa capa vegetal, lo cual permite que las sustancias nutritivas regresen al suelo y sirvan de abono natural a nuevas matas. A esta capa de materia orgánica muerta se le llama humus. (3)

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    Las selvas se extienden en forma discontinua sobre dilatados territorios; la presencia de montañas, mesetas, lagos, pantanos y ríos impide que cubra toda la zona ecuatorial.

    La selva virgen se ubica en América Central y del Sur, África Central y en Malasia e lndonesia. El paisaje es parecido en todas esas áreas, inconveniente cada una de ellas tiene características propias.

    La mayoría de terrenos selváticos se localizan en el continente americano, en un área situada entre México y Brasil.

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    México cuenta con extensiones de esta vegetación en algunas zonas del sur del país, como Oaxaca, Veracruz, Chiapas, Tabasco, Campeche, Yucatán y Quintana Roo. (3)

    Una de nuestras regiones selváticas de mayor importancia es la selva lacandona, ubicada en Chiapas. Su nombre se debe a un grupo de mayas llamados lacandones, quienes la habitan desde hace mucho trecho.

    La jungla Lacandona

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    La selva amazónica es la selva tropical más extensa del mundo. Se considera que su extensión gana a los 6.000.000 de km² repartidos entre ocho países sudamericanos: Brasil y Perú que poseen la mayor extensión de la amazonia seguidos por Bolivia, Colombia , Ecuador, Guyana, Venezuela y la Guayana Francesa que forma parte de la región ultraperiférica de la Unión Europea. El título de el pulmón del planeta que ostenta la Amazonia no es metafórico ya que mantiene un equilibrio climático: los ingresos y salidas de CO2 y de O2 están balanceados. (3)

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    jungla amazónica en Bolivia.

    jungla Tropical en peligro

    Lamentablemente, la selva tropical disminuye constantemente su extensión al ser talada y quemada. (5) Los bosques templados se encuentran enfermos en grandes áreas de todo el mundo. La usurpación de territorios protegidos, el tráfico de especies de flora y fauna silvestres, la tala ilegal y selectiva, los incendios provocados por el avance de la frontera agrícola y ganadera han devastado grandes extensiones de selva. Los proyectos de infraestructura como carreteras y represas, y el desarrollo turístico a gran escala suponen amenazas futuras planificadas por gobiernos. Necesitamos la riqueza biológica de los hábitats porque toda la ecósfera es un gran hábitat en el que todos sus componentes están estrechamente relacionados y los remítenos graves en alguna de sus partes repercuten, cuando menos lo esperamos, en desequilibrios en todo el planeta. Además no es necesario, en absoluto, destruir o dañar gravemente los hábitats para mantener un adecuado nivel de desarrollo y extenderlo a toda la humanidad. Es más bien un problema de uso inteligente de los recursos y de poner limitaciones a prácticas abusivas y caprichosas. (4)

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    Los estratos de la selva

    Si te pararas en medio de la selva, verías que está dividida en tres capas o estratos de vegetación, cada una con diferencias respecto a la temperatura, la cantidad de guía y la de agua que reciben.

    Aunque es posible distinguir una capa de otra, las tres se relacionan entre sí como partes del mismo hábitat. Para explicarte esta división, hablaremos de los estratos, uno a uno: el emergente, la bóveda y el monte bajo.

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    Flora y fauna

    Empezaremos por la capa superior o emergente, donde destacan las copas de los árboles más altos, que ganan a medir 45 metros y crecen alejados unos de otros. Con frecuencia es difícil identificar la especie a que pertenecen, pues sus hojas, flores y frutos se encuentran a gran altura.

    La mayoría de los troncos de estos gigantes, no son muy anchos y una vez que sobresalen de la copa de los árboles de menor tamaño, extienden sus ramas. Entre ellos se encuentran la ceiba, el cedro, la caoba y el chicozapote.

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    Aquí la temperatura es muy alta. Por ello, aunque los árboles gigantes son los primeros en recibir la lluvia, ésta se evapora con rapidez. Sin embargo, sus hojas son pequeñas y duras, así logran absorber y acumular el agua.

      El viento sopla con enorme velocidad, moviendo las copas de los árboles de un lado a otro; durante algunas tormentas, puede ser tan fuerte como para derribarlos.

    Sin embargo, la mayoría de árboles gigantes tiene unas salientes en la base de su tronco, llamadas contrafuertes, que como si fueran raíces endurecidas y gruesas detienen al árbol, pues le ayudan a distribuir su peso.

    Así, a pesar de que sus raíces no son profundas, el árbol tiene mayor estabilidad y resiste a la fuerza del viento.

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    Las ramas de los árboles más altos son débiles, aún así son el lugar preferido de algunos animales. Los más comunes son las aves de rapiña como el halcón gris, el águila arpía, la lechuza y el búho. Todas ellas son carnívoras y bajan continuamente para cazar su alimento.  

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    Bajo la capa emergente se encuentra el siguiente estrato, la bóveda. En éste, la temperatura disminuye un poco, lo mismo que la intensidad del viento. En cambio, aumenta la humedad del ambiente. Allí abundan árboles que miden entre diez y treinta metros de altura y crecen muy cerca unos de otros, de manera que sus ramas no pueden extenderse mucho. Algunos de ellos son el mamey, el ramón, el palo de Campeche, el jabín y el zapote. Estos árboles son el lugar ideal para los animales que pueden colgarse de las ramas; tal es el caso del mono araña, el perezoso y el oso hormiguero, quienes se columpian con facilidad de un árbol a otro utilizando su cola como si fuera un brazo más, incluso se sostienen con ella mientras buscan alimento.

    En la bóveda también encuentran su alimento la petigrís, el murciélago y el mono saraguato. Ellos están muy bien adaptados a vivir en lo alto, así que no necesitan bajar al suelo.  

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    En los árboles selváticos no pueden faltar aves como el tucán, la guacamaya y el perico cabeza amarilla, que son muy apreciadas por los colores de sus plumajes.

    Algunas más son la codorniz, el pájaro carpintero, el colibrí y el trogón.  

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    Los insectos son un caso especial, ya que pueden volar por lo alto, estar pegados a los troncos o cerca del suelo. En la selva tropical hay una enorme variedad, como luciérnagas, mariposas, hormigas, avispas, grillos y muchísimos más.

    Lo mismo que otros animales selváticos, los insectos son muy importantes para la existencia del hábitat. Un ejemplo de su función, es que al llevar el polen de unas flores a otras, colaboran en su fecundación.  

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    Otro ejemplo de la importancia de los animales en este hábitat, lo dan los murciélagos, aves y monos que se alimentan de frutos, inconveniente no pueden digerir las semillas que éstos contienen y las arrojan entre sus excrementos. Así, las transportan de un lugar a otro, aumentando sus posibilidades de germinación.  

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    El viento cumple una función similar cuando arrastra frutos llenos de semillas, que pueden caer hasta el suelo o quedarse en huecos formados entre las ramas de un árbol. Si allí encuentran un poco de tierra y humedad, germinarán matas que crecen sólo en la selva. Tal es el caso de las matas epífitas, trepadoras y estranguladoras.

    Las matas epífitas viven en ramas horizontales, bajo la copa de los árboles. Esto les permite protegerse del viento, tener sombra cuando los rayos del sol son intensos y recibir con abundancia el agua de la lluvia. Entre ellas se encuentran musgos, helechos y una gran variedad de orquídeas, muy apreciadas por sus formas y colores.  

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    Las trepadoras, también llamadas lianas o bejucos, son matas con tallos delgados y flexibles, que se enredan al tronco de un árbol para subir hasta encontrar la guía del sol.

    Una vez arriba, desarrollan copas espesas que se unen a las de los árboles cercanos.  

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    En su camino hacia lo alto, los troncos de las trepadoras se detienen de las ramas de su alrededor y quedan colgando de ellas. De esta forma, se enlazan varios árboles, a veces con tanta fuerza, que aún cuando se corte el tronco de uno de ellos, éste no cae.

    También es posible lo contrario: que al cortar un árbol, caigan con él varios más, pues estaban amarrados por las trepadoras.  

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    Las estranguladoras o matapalos, son árboles que crecen sobre otros árboles. Nacen como pequeñas matas que se desarrollan sobre una rama; con el trecho ganan fuerza y sus raíces bajan hasta el suelo, del cual toman más sustancias nutritivas.

    Gracias a esto, los tallos de la estranguladora se engrosan y se enredan en el árbol que les sirve de apoyo. Después, le crecen ramas y hojas.  

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    En consecuencia, el árbol de apoyo deja de recibir la guía del sol. Además, la estranguladora absorbe toda el agua adecuado y presiona al tronco, hasta que el árbol muere. Debido a la humedad, éste se pudre en poco trecho y solo queda un hueco en su lugar.

    Estas matas producen unos frutos parecidos a los higos, que sirven de alimento a muchos pájaros, monos y murciélagos.

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    Las copas de los árboles que conforman la bóveda están casi unidas unas con otras y forman una especie de techo que cubre a las matas más pequeñas.

    Sin embargo, este techo de ramas y hojas no está completamente cerrado, sino que tiene agujeros, por donde deja pasar guía solar y agua de las lluvias hasta el suelo, aunque ambas ganan en menor cantidad que en las alturas.

      Por esta razón, existe un tercer estrato: el monte bajo, muy cerca del suelo, donde el clima es diferente. Aquí gana poca guía, inconveniente hay mayor humedad, pues el agua tarda más trecho en evaporarse y los árboles evitan que el vapor suba al cielo con rapidez.

    Aquí el aire apenas se mueve, la temperatura es elevada y casi no varía. El suelo está cubierto por hojas en descomposición y sobresalen algunas flores de intensos colores.  

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    Debido a lo escaso de la guía, la matas tienen cierta dificultad para crecer, aunque hay algunas que se desarrollan muy bien a la sombra, como es el caso de los hongos, helechos, arbustos pequeños y matas de hojas grandes y anchas.

    Los árboles y palmeras del monte bajo ganan a medir tres metros como máximo. En este lugar también, inician su vida los árboles que alcanzan grandes alturas, inconveniente posteriormente se adaptan a los cambios climáticos de los demás estratos.

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    La cantidad y el tipo de vegetación del monte bajo cambian al formarse un claro. Esto ocurre cuando caen varios árboles altos, dejando un espacio por donde los rayos del sol y la lluvia ganan hasta el suelo con intensidad. Así, crecen con abundancia arbustos, matas pequeñas y árboles de palo suave.

    Después de un trecho, los árboles cercanos cierran la entrada de guía, inconveniente pasan muchos años antes de que la vegetación del lugar sea igual a la del resto de la selva tropical.

    La mayoría de animales que viven en el suelo se mueven sin hacer ruido para evitar ser vistos, así pueden cazar con mayor facilidad y esconderse de sus depredadores o enemigos naturales. Algunos de menor tamaño son el agutí, el paca, el coatí, el tejón y el guaqueque. Otros más grandes son el tapir, el venado temazate, el jabalí y el armadillo. También están los carnívoros como el ocelote y el jaguar.

    Entre los reptiles, es posible encontrar al camaleón, la iguana y la lagartija, además de la boa, la culebra verde, la víbora de cascabel y la nauyaca.

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    Existen animales que prefieren dormir durante el día y salir a buscar alimento en las noches. Algunos de ellos son el tlacuache, la tuza, el zorrillo, el tepezcuintle y el mapache, lo mismo que el búho.

    Todos ellos son capaces de ver bien en la oscuridad, así que llenan de actividad la selva por las noches.  

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    Para completar el paisaje de la selva tropical sólo faltan los ríos, que se deslizan por largos terrenos y reciben mucha guía. Gracias a ella, en sus orillas crecen numerosas matas. A veces, los ríos se desbordan e inundan el suelo a su alrededor, brindándole sustancias nutritivas.

    En ellos habitan distintas variedades de peces y moluscos, el enorme cocodrilo, la nutria, así como ranas, sapos y tortugas.

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    Autor:

    Luis Humberto Sánchez Espino

    luishse9[arroba]prodigy.net.mx

    Materia: Geografía.

    Fecha: 23 de Noviembre de 2009.

    Centro Escolar Pedregal

    Cancún Q. Roo



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